Argent métalLe métal argent figure parmi les métaux précieux, découvert dès l’Antiquité. En effet, l’homme a découvert l’argent il y a à peu près 5 000 ans (3 000 avant J.C.) et a commencé à l’exploiter.

Étymologiquement, le mot argent tire son nom d’un étymon indo-européen signifiant « brillant ». Sa couleur blanche grisâtre lui confère un éclat particulier d’où l’engouement des gens pour ce métal dans le domaine de la bijouterie.

Au cours des civilisations, l’homme a su l’exploiter et lui donner d’importantes valeurs, que ce soit dans le domaine esthétique, culturelle, sociale ou religieuse. Ce qui fait de l’argent un métal très utilisé dans divers domaines à travers le temps.

Les Grecs et les Espagnols furent, successivement, les premières grandes civilisations à travailler les mines d’argent les plus importantes. Les mines Espagnoles étaient le principal fournisseur de l’Empire Romain et un point commercial important sur le trajet vers les épices asiatiques. Mais ce fut la découverte des mines du nouveau monde qui poussa l’Espagne à l’exploiter  pour des fins commerciales, cela remonte au 16ème siècle.

Une production dominée par l’Amérique

Lingots d'argent

L’argent découle des mines mais aussi du recyclage. Plus de 20 000 tonnes d’argent sont produits annuellement dont seulement 1/5 sont issus du recyclage des anciennes pièces de monnaies et de l’argenterie.

A part les mines espagnoles et grecs qui ont été exploité pendant l’Antiquité, la plupart des plus grandes mines d’argent ont été découvertes entre 750 et 1 200 après J.C., notamment en Allemagne, en Europe de l’est. effectivement, c’est surtout après l’invasion de l’Espagne par le peuple Maure que la pratique d’extraction d’argent  s’est répandue vers d’autres pays, principalement de l’Est.

Le continent qui domine la production d’argent est l’Amérique, il détient plus de la moitié de la production mondiale d’argent. D’ailleurs, une quantité considérable de filons d’argent ont été découverte à l’Ouest du pays en 1960. Un facteur responsable de la chute de sa valeur monétaire. Le Mexique, La  Bolivie et le Pérou et la Chine produisent également de l’argent.

L’argent en tant que monnaie

L’argent était utilisé comme monnaie tout comme l’or dans plusieurs pays. Dans leur conception, Les monnaies d’argent et d’or étaient frappées pour concevoir des pièces d’échange au sein de la société.

D’ailleurs, l’existence de ces deux monnaies sur le marché a instauré le système étalon-or principalement en occident. Un système monétaire qui a finit par affecter l’économie suite à une éventuelle concurrence monétaire.

Même si l’étalon argent a gagné la bataille contre l’étalon or,  seul son usage dans la fabrication de pièce de médailles est resté de nos jours.

L’Argent, un métal indispensable en bijouterie

Pièce en argentAfin de fabriquer des bijoux, ce métal est souvent allié à d’autres éléments car à l’état natif, il est mou. En conséquent, il existe ce qu’on appelle, l’argent 925 où la teneur en argent pur est équivaut à  92,5 % avec un prix non défini sur le marché. Ce type d’argent porte le poinçon de l’Etat en France.  Il entre également dans la composition de l’or blanc.

Les principaux pays fabricants de bijou en argent sont la Thaïlande, l’Inde et la Turquie. Ils sont renommés pour leur savoir-faire artisanal depuis toujours dans la fabrication de bijou en argent. Le troisième domaine auquel on associe le métal argent est la photographie.

Un cours en hausse

Son cours connaît des variations,  tout comme celui de l’or qui subit tantôt une baisse, tantôt une hausse, régulées selon le prix du pétrole. Ce prix a essentiellement pris son essor en 2003 où le cours officiel mondial représentait des variations importantes. Le cours actuel de l’once est égal à 19,85 euros au London Metal Exchange de Londres. Généralement, il se vend en gramme, en once, en lingot ou en lingotin.

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